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Ventajas y desventajas de la energía eólica para tu hogar o negocio

En una entrada anterior detallamos las ventajas y desventajas de la energía solar, para que valoréis si es una opción efectiva y rentable para vuestros hogares y negocios. Hoy nos vamos a centrar en la energía eólica.


Empezaremos por las ventajas y desventajas de la energía eólica y los factores a tener en cuenta si queréis instalar un aerogenerador en vuestras casas, viviendas y empresas. Para los más curiosos acabaremos contando qué es y cómo funciona este otro tipo de energía renovable.


¿CUÁLES SON LAS VENTAJAS DE LA ENERGÍA EÓLICA?

Al igual que la energía solar, es aplicable a baja y gran escala. Es decir, gracias a los avances tecnológicos en construcción de turbinas y generadores eólicos, es posible usar la energía eólica en hogares y negocios, y también construir grandes parques eólicos. A continuación, vamos a hablar de las ventajas y desventajas de la energía eólica, referentes a su uso particular (microeólica y minieólica) e industrial (parques eólicos o plantas de generación eólica).


LA ENERGÍA EÓLICA ES SOSTENIBLE

Como hemos indicado anteriormente, el viento se produce de forma natural y en gran parte por la influencia del sol y la rotación terrestre. Esto significa que mientras el sol brille y la Tierra gire, el viento también estará a nuestra disposición como fuente natural de energía.


LA ENERGÍA EÓLICA ES LIMPIA

Las turbinas producen energía limpia sin generar emisiones que puedan dañar el medio ambiente como sí produce la quema de combustibles fósiles (carbón, petróleo o gas natural). La combustión de estas materias emite partículas, óxidos de nitrógeno y dióxido de azufre en el proceso.

Sólo durante la fabricación, la construcción y el mantenimiento de los aerogeneradores se producen gases contaminantes.


LOS AEROGENERADORES SON CADA VEZ MÁS EFICIENTES

Los aerogeneradores actuales difieren mucho en cuanto a prestaciones y eficiencia de los de hace 20 años. Cabe esperar que estas mejoras constantes continuarán en el futuro para optimizar estos dispositivos, es decir, potenciar sus beneficios, reducir sus inconvenientes y hacerlos todavía más asequibles.


LA ENERGÍA EÓLICA ES UNA INVERSIÓN RENTABLE

El coste total de la compra e instalación de un aerogenerador (unos XXX€ para una casa unifamiliar de 150 m2) puede recuperarse normalmente en un período de varios años, dependiendo de cada caso en concreto. Además, también los costes de mantenimiento son baratos.

En ocasiones existen subvenciones e incentivos fiscales a nivel local o nacional.


LA ENERGÍA EÓLICA OCUPA POCO ESPACIO

Si se analizan detenidamente las ventajas de la energía eólica, queda claro que ninguna forma de generación de energía requiere tan poco espacio (a nivel industrial y particular). La superficie real que consumen los aerogeneradores es mínima.

Además, es compatible con la actividad agrícola y ganadera y también es reversible, lo que significa que el área ocupada por el parque puede restaurarse fácilmente para renovar el territorio preexistente.


La energía eólica a nivel industrial tiene además otros beneficios, entre los que destacan:


LA ENERGÍA EÓLICA ES FUNDAMENTAL PARA LOS PAÍSES CON POCOS COMBUSTIBLES FÓSILES

Los países con pocas materias primas, como España, se benefician mucho de la energía eólica, contribuyendo a la independencia en materia de política energética. Sin electricidad procedente de las energías renovables, tendríamos que importar mucha electricidad o utilizar más combustibles fósiles. La expansión de las plantas de energía eólica proporciona a España una ventaja económica sobre otras naciones a largo plazo.


LA ENERGÍA EÓLICA CREA PUESTOS DE TRABAJO

La producción, el mantenimiento y el desarrollo posterior de los aerogeneradores requieren muchos trabajadores. Además de mecánicos, ingenieros y empresarios, también otros profesionales, como los abogados y los biólogos, trabajan en el sector. En Europa, la industria eólica emplea actualmente a unas 70.000 personas.


LOS PARQUES EÓLICOS GARANTIZAN INGRESOS PERMANENTES A LOS MUNICIPIOS

Las empresas que instalan aerogeneradores en terrenos municipales deben pagar por el arrendamiento y los impuestos comerciales mientras las turbinas eólicas producen electricidad.


LISTA-RESUMEN DE LAS VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA ENERGÍA EÓLICA

Ventajas de la energía eólica

Desventajas de la energía eólica

A nivel particular e industrial

Energía sostenible, ya que el viento es una fuente inagotable

Ofrecen una energía intermitente y variable

Energía verde que reduce la huella de carbono

La fabricación de los aerogeneradores produce sustancias contaminantes

Mantenimiento económico del sistema


Larga vida útil de los aerogeneradores


Inversión rentable


A nivel particular

Ahorro en la factura de la luz


Independencia de la volatilidad del mercado eléctrico


Se presta para las zonas urbanas, rurales y especialmente para lugares sin conexión a la red


Los aerogeneradores se pueden instalar en tejados, terrazas y jardines


A nivel industrial

Supone una diversificación en el abanico de generación eléctrica

Impacto medioambiental

Contribuye a la independencia en materia de política energética

Carencia de sistemas de almacenamiento efectivos

Creación de puestos de trabajo

Complejo reciclaje de las palas

Ingresos para los municipios




¿CUÁLES SON LAS DESVENTAJAS DE LA ENERGÍA EÓLICA?

A nivel particular e industrial el principal inconveniente es la disponibilidad del viento.


EL VIENTO NO ES UNA FUENTE DE ENERGÍA CONSTANTE

Una desventaja del viento es que suele ser intermitente y por lo tanto no es una fuente de energía constante. Por norma general, se necesitan otras fuentes de energía complementarias. No siempre está presente en el lugar requerido con la fuerza adecuada. La experiencia demuestra que sopla con relativa regularidad cerca de la costa y en las montañas, que no obstante son lugares donde resulta más costoso y difícil instalar parques eólicos.


Además, en el caso de los grandes parques eólicos aparecen otras desventajas, como son:


LOS PARQUES EÓLICOS TIENEN UN IMPACTO MEDIOAMBIENTAL

Los rotores perjudican la migración de las aves y el paso de los murciélagos, debido a que suelen chocar con las aspas del molino. Actualmente se intenta colocar las turbinas en lugares estratégicos fuera de los corredores migratorios y otros sitios de hábitat o paso de estos animales con el propósito de no causar daño.

Dentro del impacto medioambiental también podemos citar:

  • Pueden resultar desagradables a la vista. Una desventaja que no debe ignorarse al instalar nuevos aerogeneradores es el impacto en el paisaje. Si tal vez al principio la gente seguía con gran interés la construcción de estas plantas, actualmente a muchas personas les molesta la visión de estas estructuras y se sienten perjudicadas.
  • Pueden generar ruidos molestos. El movimiento de las aspas provoca sonidos que pueden ser incómodos tanto para los animales como para las personas que se encuentren en sus alrededores. No obstante, diversos estudios sobre el ruido realizados con los equipos de diagnóstico modernos no confirman los efectos negativos de las turbinas eólicas. Incluso a una distancia de 30-40 m de una estación operativa, el ruido alcanza el nivel de ruido de fondo.

En el caso de los parques eólicos en alta mar (off-shore) se teme que puedan perturbar la ecología marina.


LA ENERGÍA EÓLICA REQUIERE SISTEMAS DE ALMACENAMIENTO O COMBINARSE CON OTRAS FUENTES DE ENERGÍA DE MANERA QUE SE COMPLEMENTEN

Al igual que la energía solar, sólo se produce mientras la fuente está disponible. Es decir, la energía eólica se produce cuando sopla el viento y debe convertirse inmediatamente en energía eléctrica transportable para que pueda ser consumida. Si la energía no se utiliza, se desvanece.

La energía eólica doméstica puede almacenarse en baterías, pero a nivel industrial, su almacenamiento sigue siendo un gran reto que los científicos e ingenieros no han podido superar hasta la fecha. Sin embargo, hay un rayo de esperanza: el almacenamiento de la energía eólica en forma de hidrógeno y metano. Estos gases, a su vez, pueden almacenarse y utilizarse posteriormente. La conversión de energía en gas (power-to-gas), como se denomina a este tipo de conversión energética, está en una fase de desarrollo prometedora.


¿QUÉ DEBES TENER EN CUENTA PARA INSTALAR ENERGÍA EÓLICA EN TU HOGAR O NEGOCIO?


CONDICIONES DE VIENTO EN LA ZONA

El principal factor a tener en cuenta para determinar si te conviene instalar un aerogenerador en tu hogar o negocio, es conocer las características del viento en tu región. Es decir, considerar las velocidades típicas del viento sobre una base anual o estacional. Como hemos detallado, es necesario que la velocidad media supere los 4 m/s para que sea rentable.

Además, la zona debe estar libre de obstáculos, para que el viento pueda fluir con libertad.


TIPO DE TURBINA

Por lo que se refiere a la turbina, suelen ser dispositivos de potencia inferior a los 100 kW (minieólica). Al igual que las placas fotovoltaicas pueden instalarse en tejados, terrazas y jardines, con o sin postes. Los modelos actuales son muy eficientes y silenciosos (los más silenciosos producen un ruido por debajo de los 40 decibelios, similar a un refrigerador), y pueden generar energía suficiente para alimentar a una vivienda de bajo consumo.


INSTALACIÓN PROFESIONAL

Es recomendable que tanto la valoración inicial como la instalación las realice una empresa de profesionales expertos. Ellos serán capaces de evaluar las condiciones y realizar una auditoría energética en el hogar para reducir la posibilidad de errores.


ASPECTOS LEGALES

También aconsejamos consultar la legislación vigente en la región y las ordenanzas locales antes para evitar posibles problemas.


¿QUÉ ES LA ENERGÍA EÓLICA?

La energía eólica es, de forma muy resumida, la energía cinética de las masas de aire.

Esta energía cinética del viento ha sido aprovechada por el hombre desde la antigüedad. En Babilonia usaban la energía eólica para navegar a vela y drenar los pantanos, en Egipto para moler el grano, en China y Manchuria para bombear agua de los arrozales. Desde finales del siglo XIX, cuando Charles F. Brush diseñó la primera turbina eólica eléctrica para alimentar su propia casa, también la empleamos para producir electricidad mediante generadores eléctricos (aerogeneradores).

Se trata de una energía renovable, limpia, no contaminante y que, como tal, supone una alternativa a los combustibles fósiles.


LA ENERGÍA EÓLICA EN ESPAÑA

A nivel industrial, según los datos del Anuario Eólico 2021 de la AEE (Asociación Empresarial Eólica), la energía eólica supone actualmente el 21,9 % de la producción energética en España. En el año 2020 el país disponía de 1.267 parques eólicos en más de 800 municipios con una potencia total instalada (capacidad total disponible de un sistema eléctrico) de 27.446 MW. La producción eólica en ese mismo año supuso 53.645 GWh y evitó la emisión de 29 millones de toneladas de CO2 a la atmósfera.


LA ENERGÍA EÓLICA EN BALEARES

En Baleares se ensayaron modelos de aerogeneradores en la Sierra de Alfabia en el año 83. Poco antes se había instalado un modelo en Sant Joan de Déu de 24 kW.

Actualmente, Es Milà es el único parque eólico de las Islas y produce del orden del 1-2% de la energía que se consume en Menorca. Tiene cuatro turbinas de 3.200 kW en total, 800 kW cada una, con diámetros de 59 m.


¿CÓMO FUNCIONA LA ENERGÍA EÓLICA?

Al principio ya hemos mencionado que la electricidad procedente de la energía eólica se obtiene a través de los aerogeneradores.

La conversión es en gran medida directa: la energía cinética del viento, hace girar las palas o las hélices de un aerogenerador. A través de un sistema de transmisión mecánico, esta energía rotacional hace girar un generador, normalmente un alternador trifásico, que convierte esta energía mecánica rotacional en energía eléctrica.

Existen diferentes tipos de aerogeneradores, dependiendo de su potencia, la disposición del eje de rotación (horizontal o vertical), la presencia o no de caja multiplicadora (de accionamiento directo, direct drive), el tipo de generador, etc.

La cantidad de electricidad generada a partir de la energía eólica depende en gran parte de la fuerza del viento. La fuerza del viento se puede medir con diferentes escalas (Beaufort, km/h, m/s y nudos), y depende de la radiación solar, la rotación de la tierra y las condiciones locales. Por lo tanto, la fuerza del viento en un lugar determinado varía considerablemente.

La velocidad del viento necesaria para que empiecen a girar las palas de los aerogeneradores es de aproximadamente 3,5 m/s (velocidad de conexión), alcanzan su potencia máxima con vientos moderados de 11 m/s y se desconectan para prevenir daños y sobrecarga con vientos muy fuertes de más de 25 m/s (velocidad de corte).



CONCLUSIÓN: APUESTA POR LAS ENERGÍAS VERDES

Como podéis observar, no existe la fuente de energía perfecta: todas tienen sus ventajas e inconvenientes.

No obstante, las desventajas de las turbinas eólicas y otras fuentes de energía renovable son claramente menores a las de las fuentes de energía fósiles tradicionales con todos los daños que estas causan. A nivel particular, aparte de contribuir al medio ambiente también podrás ahorrar en tu factura de electricidad.

La energía eólica es especialmente rentable en las zonas en las que el viento suele soplar a una velocidad media superior a los 4 m/s. Además, en muchas ocasiones se presta combinar una instalación eólica con una instalación fotovoltaica en hogares y negocios, para que el autoconsumo de 24 horas al día durante 365 días al año sea cada vez un objetivo más realizable. Los periodos de máxima generación de las dos tecnologías a menudo tienen lugar en horas diferentes del día y épocas diferentes del año, por lo que son perfectamente complementarias. En caso necesario, un pequeño banco de baterías permitirá almacenar la energía producida y cubrir el suministro durante las horas o los días que ninguna de las dos fuentes genere energía.


En Luxsystems sostenemos la viabilidad y conveniencia de los minigeneradores a escala de autoconsumo en Baleares. Si quieres complementar una instalación fotovoltaica aislada o ahorrar en tu consumo energético, no dudes en contar con el equipo de profesionales que Luxsystems te puede aportar.

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